La barrera que debería limpiar el plástico del Pacífico se rompe

El primer prototipo a gran escala de sistema de limpieza de los residuos de plásticos que se acumulan en el mar -conocido como Wilson o System 001- se ha roto por la mitad y será retirado de mar abierto en los próximos días para su reparación y rediseño. Así lo han anunciado los responsables de The Ocean CleanUp, la fundación creada por el joven Boyan Slat con la intención de luchar contra la contaminación en mares y océanos de todo el planeta.

La linea de flotadores de casi 600 metros de longitud que forma la estructura de Wilson será trasladada al puerto de Alameda (San Francisco. Estados Unidos), donde fue montada hace poco más de cuatro meses.

Los responsables del proyecto han detallado que el pasado 29 de diciembre, durante una inspección del sistema de limpieza descubrieron una rotura de la barrera en un tramo final de 18 metros, mientras que los tubos flotantes de los restantes 580 metros de barrera se mantenían unidos.

Se desconocen los motivos del incidente pero es muy posible que estén relacionados con la fatiga de los materiales con los que se ha construido la barrera (básicamente, polietileno de alta densidad) o un defecto de fabricación.

La fundación The Ocean CleanUp reconoce en una nota difundida en su blog que la rotura de la barrera Wilson, así como los problemas funcionales detectados anteriormente (ver La Vanguardia ), son contratiempos importantes pero se muestra plenamente confiada en que a lo largo de este año se pueda volver en marcha la iniciativa de limpieza de residuos en la zona conocida como la Gran Mancha de Residuos del Pacífico (Great Pacific Garbage Patch, también denominada la isla de plásticos del Pacífico norte), una gran área marina situada entre las costas de California y Hawái.

De momento, el barco de arrastre que llevará a puerto la barrera fracturada trasladará también hasta tierra unos 2.000 kilos de basura recogida en las últimas semanas de funcionamiento de esta estructura flotante.

Fuente: La Vanguardia

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